Studietur Balkan

I perioden 16.01-21.01 gjennomførte SPU studietur til Balkan. Reisen ble planlagt og gjennomført i samarbeid med Oblt. Egil Daltveit som hadde lagt ned en formidabel innsats i å sørge for at turen ble så god som den endte opp med å bli. I løpet av fem svært hektiske dager besøkte vi både Serbia, Makedonia og Kosovo hvor vi møtte både kadetter, militære ledere og politikere på høyt nivå.

Etter å ha ankommet Beograd to timer senere en planlagt ble vi kjørt til ambassaden hvor den britiske forsvarsattachen, Col. Nicholas Ilic, møtte oss. Hans innsikt var ment for å gi oss både oppfriskning og påfyll før vi ble overlatt til oss selv på den Serbiske Krigsskolen. Det glimrende, og høyst uformelle, foredraget ble avsluttet av at Daltveit sluttet seg til oss og oppsummerte det hele. I løpet av ett par timer hadde de to forsvarsattachene dekket grovt fem hundre år historie i en region preget av etnisk- og religiøs kompleksitet.

Allerede fulle av inntrykk våknet vi torsdag morgen til den første fulle dagen i Beograd. Dagen startet med en et møte mellom den norske delegasjonen og den serbiske skoleledelsen. Etter et møte med ledelsen deltok vi i taktikkundervisning hvor strid i bebygde områder stod på programmet. For anledningen foregikk undervisningen på engelsk, slik at vi som gjester skulle ha muligheten til å både følge med, men også delta. Etter å ha lært hvordan SIBO gjøres med flere eksempler fra nyere militærhistorie gikk vi til det nyoppussede skytebaneanlegget hvor vi fikk prøve skytesimulator. Videre bar turen til en av Beograds mest besøkte minnesmerker, monumentet til den ukjente helt, etterfulgt av det berømte TV-tårnet som ble bombet av NATO i 1999.

Etter å ha returnert til akademiet for å kle oss om, satte vi kursen mot den norske ambassadørens residens for å delta på en mottagelse, hvor vi, i likhet med representanter fra den Serbiske Krigsskolen og et knippe forsvarsattachéer, var invitert. Kvelden fortsatte med en heller kort visitt til Beograd sentrum med de serbiske kadettene som lokale guider.

Tidlig påfølgende morgen forsøkte kadettene å gni søvnen ut av øynene for å være tidsnok til kortesjen som hadde avmarsj fra den serbiske krigsskolen 05:00. Takket være god fremdrift nådde vi neste punkt på programmet med god margin, møte med viseforsvarsministeren i Nord-Makedonia. I det vi kom inn i forsvarsdepartementet til Nord-Makedonia hadde det vært vanskelig å gå ut i fra noe annet enn at landet lenge hadde vært fullverdig medlem av NATO, hvis vi ikke hadde den førforståelsen vi hadde opparbeidet oss. Møtet var interessant og kadettene fikk førstehånds erfaring med skarpt diplomati.

Etter møtet med viseforsvarsminister, og tidligere spesialsoldat, Dr. Bekim Maksuti gikk turen videre til den Nord-Makedonske Krigsskolen. Til forskjell fra den Serbiske Krigsskolens skolebygg og fasiliteter, så må det kunne sies at Nord-Makedonias kadetter gikk sine skoleår under enklere kår. Likevel var vårt gode inntrykk kadettenes fortjeneste som imponerte med språkferdigheter og kunnskap. Vi inviterte kadettene på en helaften i Skopje, men grunnet en ortodoks juledag så takket de høflig nei.

I løpet av vårt opphold i Skopje spiste vi blant annet middag med tidligere forsvarsminister Zoran Jolevski. Foruten å ha holdt forsvarsministerposten fra 2014 til 2017, så hadde vår middagsgjest en imponerende stillingshistorikk: Stabssjef for Nord-Makedonias President, Ambassadør til USA, og, for de som har fulgt med i nyhetene det siste året, forhandler i navnedisputten med Hellas. En slik gullgruve av kunnskap og førstehåndsberetninger kan vel best beskrives som en erfaring man kun får en gang i livet.

Fra Skopje var nå planen å dra en dag til Kosovo. Det er vanskelig å glemme at det ikke er lenger enn et tiår siden landet var herjet av krig. KFOR holder fortsatt til i landet, men med et mindre fotavtrykk enn vi husker fra midt på 2000-tallet. Vi fikk en god innføring i hvordan Kosovo utdannet offiserer. Sterkt inspirert fra West Point men prinsippene for modellen var ikke helt ulikt vårt eget utdanningsløp. Den store forskjellen var at de sender kadettene på sivile skoler for å ta de fagene de trenger for å fullføre en Bachelorgrad.

Etter en kjøretur på litt over en time kom vi til landsbyen Prekaz. Her ble Adem Jashari sammen med nesten alle landsbybeboerne drept 5. mars 1998. Bakteppet var en rekke angrep på Serbisk politi og militære styrker, noe Serbia utvilsomt ville sette en stopper for. I Serbernes øyne var Jashari en terrorist, mens i Kosovo-Albanernes øyne var han en frigjøringshelt. Dette handler utvilsomt om perspektiver.

Balkan er et område delegasjonen oppfordrer alle til å besøke. Det er så mye spennende historie og intrikate konflikter at det nok tar et helt liv å forstå. Derfor vil vi på ny få lov til å takke Oblt. Egil Daltveit med sin utømmelige kunnskap om regionen, og lidenskapelige interesse for å videreformidle denne. Takk for turen.

Av Nikolai Kobro og Edvard Rand Øyre

Tags

Comments are closed